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Les 7 biographies des patrons les plus inspirants

Publié par Sélim Niederhoffer

Dernière mise à jour : October 11, 2021

Bientôt le week-end ou les vacances, et vous cherchez quoi lire au bord de la plage ?

Nous avons sélectionné pour vous 5 biographies de patrons inspirants pour revenir encore plus fort au bureau.

L’histoire du business et de l’entreprise a été marquée par de grands hommes et de grandes femmes.

Ces personnalités ont fait prospérer des entreprises déjà existantes dont ils avaient la charge, ou ont fondé leurs propres entreprises qui sont devenues des mastodontes.

Ces PDG se sont démarqués par leurs résultats impressionnants, mais aussi par leur parcours de vie original et motivant.

Découvrez justement dans cet article, les 5 biographies des patrons les plus inspirants.

1/ Jack Welch (General Electric) - Ma vie de patron : Le plus grand industriel américain raconte

General Electric, fondé par Thomas Edison pour vendre en masse son invention de l’ampoule électrique, est une des icônes de l’industrie américaine.

Il y a un proverbe qui illustre bien l’importance de GE aux Etats-Unis : “Si GE va bien, les Etats-Unis vont bien”.

En effet, entre 2005 et 2008, GE était la deuxième plus grosse capitalisation de Wall Street, juste derrière le pétrolier ExxonMobil.

Jack Welch, président de General Electric de 1980 à 2000, est en grande partie responsable du succès de cette entreprise.

Né et élevé dans un milieu modeste, ce manager d’exception a commencé sa carrière chez GE tout en bas de l’échelle.

Mais grâce à sa force et à sa volonté, Jack Welch a progressivement connu une ascension incroyable dans l’entreprise.

Ce qui rend l’histoire de cet homme vraiment surprenante, c’est qu’il a pendant plusieurs années gravit les échelons sans jamais occuper une fonction au siège de GE.

Car oui, Jack Welch répugnait la bureaucratie… Ce qui ne l’empêcha pas pourtant de devenir vice-président de General Electric en 1972 puis président en 1980.

Il resta cependant fidèle à ses valeurs et tenta par tous les moyens d’alléger la bureaucratie chez GE, malgré la taille de ce mastodonte industriel.

Jack Welch est nommé en 1999 manager du siècle par le magazine Fortune, et prend sa retraite 2 ans plus tard avec une indemnité record de 417 millions de dollars.

Encore aujourd’hui, cette somme reste la plus grande indemnité jamais attribuée à un patron.

Mais rien d’étonnant lorsque vous comprenez qu’au cours de son mandat, il a augmenté la valeur de General Electric de 4 000%.

Cette biographie, Straight from the gut est pour vous si vous êtes en bas de l’échelle mais que vous êtes ambitieux et que vous visez les sommets.

Découvrez aussi nos offres d’emploi chez General Electric, et découvrez les salaires des employés de GE.

(NdA) : C’est le premier livre qu’on m’a mis dans les mains lors de mon stage chez GE en 2005. “Tiens, pour comprendre la philosophie de l’entreprise !”

Si vous avez déjà des responsabilités managériales, vous aimerez les leçons d’un des plus grands managers de l’histoire.

Découvrez Ma vie de patron industriel de Jack Welch.

2/ John Chambers (Cisco Systems) - Mes leçons de leadership

Cisco Systems est une entreprise d'informatique américaine.

John Chambers, a été le PDG de cette entreprise de 1995 à 2015.

Récemment, il a même été nommé par le président Macron en tant qu’ambassadeur de la French Tech à l’international.

En seulement 20 ans, ce leader de talent a réussi à profondément transformer Cisco Systems, en lui offrant un rayonnement mondial.

Il a en effet réussi l’exploit de multiplier par 40 le chiffre d’affaires, et a fait passer le nombre de salariés de 2 500 à plus de 70 000.

Pour arriver à ce résultat, John Chambers a capitalisé sur une importante politique d’acquisition en rachetant 168 entreprises pour diversifier les activités de Cisco.

John Chambers a reçu plusieurs distinctions pour ces succès impressionnants,  comme par exemple :

  • “L’une des 100 personnes les plus puissantes au monde” (Time’s Magazine)
  • “Monsieur Internet” (Business Week)
  • “Top 25 des personnes les plus puissantes au monde” (CNN)
  • “Meilleur patron de l’année” (ABC)

Mais ce qui rend cet icône de la Silicon Valley encore plus inspirant et extraordinaire, c’est que dans sa jeunesse, John Chambers était dyslexique…

Grâce à sa volonté, il a réussi à vaincre ce handicap, à devenir PDG d’une entreprise et à la faire grandement prospérer.

Découvrez ce que disent les employés de Cisco Systems sur notre page avis.

Une biographie claire, simple, et un patron vraiment inspirant dont vous pouvez vous inspirer !

Mes leçons de leadership, disponible aux éditions Alisio.

3/ Phil Knight (Nike) - L’art de la victoire

Le parcours scolaire de Phil Knight est plutôt classique. Il a obtenu un bachelor de journalisme à l’université de l’Oregon, puis en 1962  un MBA administration des affaires à Stanford.

Ce qui a réellement fait la différence dans sa carrière, c’était sa pratique de l’athlétisme : Phil Knight était un coureur de fond discipliné.

Tout juste sorti de la fac, il décide de lancer un petit business : importer aux Etats-Unis des chaussures de sport japonaises haut de gamme, mais à bas prix.

Pour cela, il emprunte 50 $ à son père, et commande des chaussures chez un équipementier japonais, aujourd’hui connu sous le nom de Asics.

La première année, il réussit à vendre pour 800 $ de chaussures, qu'il stocke dans le coffre de sa voiture..

C’est ainsi que débute l’aventure Nike pour Phil Knight…

(Découvrez les avis des employés de Nike en France)

D’ailleurs pour la petite anecdote, Nike vient du nom de la déesse grecque de la victoire : Athéna Niké.

Et le logo de Nike, le Swoosh, a été conçu par une étudiante en art graphique, qui a été payée 35 $ seulement pour cette création, aujourd’hui un des logos les plus célèbres au monde.

Dans l’art de la victoire, vous trouverez des leçons de management, d’économie, et d’entreprenariat très intéressant, mais aussi une histoire de vie inspirante.

Certaines des meilleures anecdotes viennent d’ailleurs des partenaires de Phil Knight (je repense à la citation de Bowerman : “si vous avez un corps, vous êtes un athlète”.

L’art de la victoire est paru chez Hugo Doc.

4/ Steve Jobs (Apple) - Steve Jobs

Il est presque inutile de présenter Steve Jobs, tant il a marqué l’histoire de l’informatique mais aussi du business

Steve Jobs étudiait à l’université de Reed, mais son ennui l’emportant, il arrêta les cours de son cursus pour suivre les cours uniquement qui l’intéressaient en auditeur libre.

Il a notamment assisté à des cours de calligraphie, ce qui lui a permis de proposer pour la sortie de son premier Mac, de nombreux choix de police d’écriture.

Sa carrière a été riche en événements. Saviez-vous qu’après avoir fondé Apple et en avoir été écarté car jugé trop instable par ses collaborateurs, Steve Jobs a notamment été le PDG du studio d’animation Pixar ?

En plus de son parcours de vie, vous découvrirez dans Steve Jobs à la fois le génie et la folie de cet homme.

Car si Steve Jobs était un visionnaire de génie, un innovateur de haut vol, et un marketeur talentueux, ce patron avait aussi sa part d’ombre, que Walter Isaacson a bien su capter et retranscrire dans cette biographie autorisée.

Steve Jobs était en effet un patron tyrannique, aimait maladivement tout contrôler, et était extrêmement exigeant avec tout son entourage.

Découvrez comment travailler chez Apple grâce aux avis des employés.

Steve Jobs est disponible aux Éditions Lattès.

5/ Xavier Niel (Free) - La voie du pirate

La France aussi a de grands entrepreneurs, et ce n’est pas Xavier Niel qui vous dira le contraire !

Xavier Niel n’a pas suivi de grandes études.

En effet, même s’il suivait une classe préparatoire scientifique, il arrêta son cursus pour se lancer dans un projet entrepreneurial.

Vous ne le saviez pas peut-être pas, mais ce premier projet concernait… le minitel rose !

Avant de fonder Free, Xavier Niel a en effet fait fortune dans les années 80, en investissant dans le minitel rose, dans des peep-shows mais aussi dans des sex shops.

Un entrepreneur sulfureux…

Ce n’est qu’en 1999, que Xavier Niel fonde Free, et entame une stratégie de rupture en attaquant frontalement les leaders du secteur.

Free adopte en effet un positionnement très agressif sur les prix, tout en continuant à innover.

En plus de Free, Xavier Niel est le créateur de la Station F, le plus grand incubateur de startups au monde.

Mais il est aussi le créateur de l’école 42, une école destinée aux programmeurs et aux autres métiers techniques du numérique.

Ce qui est bluffant avec Xavier Niel, c’est que cet homme est parfois présent là où vous ne vous y attendez pas.

Il est par exemple :

  • actionnaire du journal Le Monde
  • propriétaire des droits sur les chansons de Claude François
  • copropriétaire d’un cheval de course
  • propriétaire du golf Lys-Chantilly

Dans sa vie privée, il est en couple avec Delphine Arnault, fille du PDG de LVMH Bernard Arnault.

La voie du pirate retrace la vie d’un patron inspirant, et vous donnera envie d’une carrière très originale.

Mais aimeriez-vous travailler chez Free ? Découvrez-le grâce aux avis des salariés !

La voie du pirate est parue aux éditions First.

Et parce que les grands hommes d’affaires peuvent aussi être des femmes, découvrez les livres de Sheryl Sandberg et Arianna Huffington.

6/ Sheryl Sandberg (Facebook) - En avant toutes

Après avoir été vice-présidente des Ventes et opérations internationales en ligne chez Google, Sheryl Sandberg est désormais la directrice des opérations chez Facebook.

Elle cumule les distinctions dans les médias en figurant notamment dans :

  • les 10 premières femmes les plus puissantes du monde selon Forbes depuis 2011
  • les 50 femmes d’affaires les plus puissantes du monde d’après le magazine Fortune
  • les 100 personnalités les plus influentes pour le magazine Time

Rien d’étonnant pour une femme aussi ambitieuse, talentueuse et positive.

Son livre En avant toutes, est le moyen pour Sheryl Sandberg de motiver les autres femmes à suivre son exemple.

Elle cherche notamment à mettre fin aux idées reçues concernant les femmes, le travail et le pouvoir.

C’est pourquoi elle essaie dans ce livre de motiver et de montrer aux femmes, comment atteindre une réussite à la fois professionnelle et personnelle.

Si vous êtes une femme et que vous vous reconnaissez moins dans les patrons masculins précédents, vous vous identifierez peut-être davantage à Sheryl Sandberg.

7/ Arianna Huffington (Huffington Post) - S'épanouir : Réussir sans défaillir

Arianna Huffington est une femme d’affaires et est notamment célèbre pour avoir fondé le site d’actualités le Huffington Post.

Née en Grèce, elle a suivi des études d'économie à Cambridge en Angleterre, puis décide à 25 ans de s’installer aux Etats-Unis.

Ce n’est qu’en 2005, à l’âge de 55 ans, qu’elle fonde le Huffington Post, et le succès est très rapidement au rendez-vous.

Ce site d’actualités est désormais décliné dans plusieurs pays et dans plusieurs langues, ce qui lui offre un rayonnement international.

Dans son livre, S'épanouir : Réussir sans défaillir, Arianna Huffington redéfinit la réussite.

Elle prône la réussite saine, la réussite qui tient compte de l’équilibre physique, mental et psychique.

Vous y découvrirez de nombreuses astuces pour y parvenir, illustré par des études scientifiques et par son expérience personnelle.

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